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科学家趣闻轶事

    本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin)(1706.1.17—1790.4.17)是十八世纪是美国历史上第一位享有国际声誉的科学家和发明家,1706年生于北美洲的波士顿城一小商人家庭。父母都是英国移民,以制造蜡烛和肥皂为业。富兰克林八岁入学读书,虽然学习成绩优异,但由于他家中孩子太多,父亲的收入无法负担他读书的费用。之后到他哥哥开办的印刷厂当学徒,帮工,他一生在学校只读过两年书。即便如此,他仍然从伙食费中省下钱来买书,刻苦好学,在学习印刷技术之余,还广泛阅读文学、历史、哲学方面的著作,自学数学和4门外语,潜心练习写作。他常常在干完了一天的工作后,到印刷厂的图书室阅读各种各样的书籍。有时看得入迷,直到夜幕降临,焦急的母亲来工厂找他,他才回家。所有这一切为他在一生中取得多方面的成就打下了坚实的基础。
    富兰克林是第一个在纯科学领域中享有国际声誉的美国科学家,是美国电学研究的先驱者。他对电学的研究结果统一了当时混乱的电学知识。他最主要的贡献就是对说明各种电现象的理论(如电荷的产生、电荷的移转、静电感应等)作了比较系统的阐述。最初,他热衷于发明设计小器件,这给他以后的电学实验研究打下坚实的基础。1745年起他在不到10年的时间内,利用一些简单的工具、器械进行了各种大胆的新的电学实验。通过实验,富兰克林首先提出电学史上一项重要的假说:电的单流质理论。富兰克林第一次用数学上的正负概念来表示两种电荷的性质;同时还发现了尖端放电现象。更重要的是,富兰克林提出了电的转移理论。以后,这个理论发展为电荷守恒定律,这是自然界最基本的定律之一。1747年,富兰克林对莱顿瓶进行了研究,阐明了电容器的原理。在1749~1751年间,富兰克林仔细观察和研究了雷、闪电和云的形成,提出了云中的闪电和富兰克林的风筝实验摩擦所产生的电性质相同的推测。1750年提出了关于避雷针的建议。这一建议首先于1852年在法国马利大学得到应用 。1752年他在费城进行了震动世界的电风筝实验,证明了他的“闪电和静电的同一性”设想。富兰克林还研究了带电体之间的相互吸引和排斥;不规则带电导体中的电荷分布;感应起电现象等。富兰克林创造了许多电学方面的专门名词。富兰克林相当广泛地研究和观察自然现象。他还阐述了热传导理论;研究过利用蒸发取得低温的方法;近代通风的方法 ;各种植物的移植;传染病的防治;墨西哥湾流速和温度的测量以及北美洲风暴运动的方向等等。
    富兰克林不仅是一位优秀的科学家,而且还是一位杰出的社会活动家。他一生用了不少时间去从事社会活动。富兰克林特别重视教育,他兴办图书馆、组织和创立多个协会都是为了提高各阶层人的文化素质。正当他在科学研究上不断取得新成果的时候,由于英国殖民者的残暴统治,北美殖民地的民族解放运动日益高涨。从1757到1775年他几次作为北美殖民地代表到英国谈判。独立战争爆发后,他参加了第二届大陆会议和《独立宣言》的起草工作。1776年,已经七十高龄的富兰克林又远涉重洋出使法国,赢得了法国和欧洲人民对北美独立战争的支援。1787年,他积极参加了制定美国宪法的工作,并组织了反对奴役黑人的运动。
富兰克林说:“我们从前人的发明中享受了很大的利益,我们也应该乐于有机会以我们的任何一项发明为别人服务,而这种事我们应该自愿地和慷慨地去做。”

 

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